Sumir kjúklingar eru betri en aðrir, Massaður Kjúklingur er bestur!!!

Veður hefur verið vægast sagt ógeðslegt hér á Fróni í allt sumar, allt sumar sko en þá er gott að hafa góða menn sem gera handa manni góðan bjór.  Að undanförnu hafa sérstaklega tvö brugghús hér heima séð um að hjálpa okkur að gleyma viðbjóðnum fyrir utan gluggana okkar með frábærum bjór sem er algjörlega í takt við tíðarandann, sem sagt skýjaður en ofsalega ferskur og safaríkur bjór.  Við erum að auðvitað að tala um Borg Brugghús og Malbygg sem hafa verið skýjum ofar undanfarið og raðað út New England IPA eins og enginn sé morgundagurinn.  Úff þvílíkur orðaleikur.

Síðustu NEIPA bjórar frá Borg hafa verið framúrskarandi og allt frá upphafi hefur Malbygg verið að gera betri og betri bjór.  Sá nýjasti frá Malbygg, sem var bara að fara á dósir ÁÐAN, heitir Massaður Kjúklingur og er 8% double New England IPA með haug og helling af humlum, Citra, Mosaic og svo Columbus held ég, þurrhumlaður fjórum sinnum takk fyrir.  Bjórinn kemur í dósir í vínbúðir vonandi strax eftir helgi en eitthvað fyrr á  dælur á næsta bar.  Vá hvað þetta er gott, það besta frá Malbygg til þessa að mínu mati.IMG_7567-01.jpeg

Lamplighter Brewing, rísandi stjarna í samstarfi við Borg Brugghús í Boston!

Lamplighter í Boston er ein af þessum rísandi stjörnum í bjórheiminum í dag eða amk í Bandaríkjunum.  Ef ég á að miða við eitthvað þá er tilfinning mín dálítið eins og með Omnipollo fyrir nokkrum árum.  Ég spáði þeim velgengi og nú eru þeir á lista yfir 10 bestu brugghúsum veraldar, það er alltaf gaman að vera sannspár.  Ég er með þessa tilfinningu fyrir Lamplighter.  Þeir eru staðsettir á frábærum stað í rólegu hverfi í Cambridge Boston, við erum að tala um brugghús með glæsilegu tap-room eða bruggstofu eins og við viljum kalla það á íslenskunni.  Hér færðu allt sem þeir hafa að bjóða á meðan þú nýtur útsýnisins yfir í brugghúsið sjálft því allur veggurinn á bak við barinn er úr gleri og þar fyrir innan gerast röfrarnir.  Staðurinn er hrár en samt ofsalega hlýlegur og stemningin er góð, enda úir hér og grúir af metnaðarfullum bjórþyrstum ofvitum frá Harvard, MIT og öðrum minni skólum hér í kring, það er eitthvað svona „Brain Power“ í lofti.

Já hér eru allir með einhverja þekkingu á einhverju og skoðanir láta ekki á sér kræla svo mikið er víst.  Hér situr fólk og vinnur að fyrirlestrum eða öðrum verkefnum yfir ljúfum bjór og ræðir málin. Af þessum sökum eru menn ofsalega harðir hérna, þú getur ekki pantað bjór nema framvísa skilríkjum en þá færðu líka stimpil á handarbakið og ert góður það sem eftir lifir kvölds.  Ég fékk reyndar engan stimpil!  Bruggstofan er svo ekki bara fyrir bjór því á daginn og til held ég kl 16 eða 17 er  bruggstofan eins konar kaffíhús þar sem þú færð frábært kaffi og bakkelsi með af bestu sort.  Þú getur auðvitað líka laumað þér í bjórinn ef stemningin er þannig.

20180420_140205.jpg

Lamplighter er heima á Íslandi og reyndar víðar þekkt fyrir að brugga gríðarlega vandaðan NEIPA (New England IPA) og margir nefna Trillium í sömu andrá og Lamplighter en þeir eru jú þekktir sem eitt besta brugghús Bandaríkjanna og þótt víðar væri leitað. Þeir eru guðir í NEIPA gerð svo mikið er víst.  Við ræddum þetta aðeins ég og Tyler sem er bruggmeistari staðarins og einn af eigendum.  Rétt eins og pöpullinn þá taldi ég Lamplighter nefnilega sérhæfa sig í „Trillium style“ IPA en það er bara alls ekki rétt.  Þeir gera vissulega framúrskarandi imperial NEIPA á borð við Rapid Rapid, Birds of A Feather og svo ekki sé minnst á So Much For Subtlety sem var bara að detta á krana hjá þeim, algjörlega sjúkur NEIPA.

Tyler vill samt ekki að Lamplighter verði þekkt fyrir að vera eins og Trillium, hann neitar  því reyndar ekki að það er gaman að fá svona viðurkenningu sem það vissulega er að líkja NEIPA bjórnum þeirra við Trillium en Tyler sér Lamplighter fyrir sér í mun fjölbreyttari bjór.  Hann er mjög hrifinn af allst konar bjórstílum og hefur mikinn metnað fyrir því að halda í hefðirnar og vanda til verks, uppáhalds bjórstíllinn hans er virkilega vandaður lager segir hann, hvort sem það var grín eða ekki.  Tyler vill t.d. brugga kölsch sem hann getur stoltur boðið hörðustu bjórnördum Þýskalands eða belgian tripel sem jafnast á við það besta frá Belgíu, sem sagt alls ekki humlaðar „amerískar“ útgáfur af þessum stílum.

20180420_144100NEIPA er sem sagt aðeins brot af því sem þeir brugga hjá Lamplighter.  Kranalistinn ber þess merki, í kvöld eru t.d. bara þrír double IPA af New England gerð á lista, allt hitt er alls konar.  Tyler gaf mér að smakka flest á listanum og meira til.  Rapid Rapid er góður í dós en af krana er hann algjörlega guðdómlegur!  Ég smakkaði líka Kieran sem er sá bjór sem selst hvað minnst hjá þeim.  Barley wine er bara ekki bjórstíll sem menn þekkja eða þora í hér í Nýja Englandi sagði Tyler mér.  Ég verð hins vegar að segja að þessi bjór var það besta sem ég hef smakkað í þessari ferð og þá er ég líka að tala um allan Trillium bjórinn.   Já ég elska NEIPA en þessi barley wine var algjörlega frábær.  Það að hann seljist ekki hratt er svo sem bara í góðu lagi því hann má alveg eldast á kút í rólegheitunum.

Ég smakkaði einnig hjá þeim fyrstu afurð úr tunnuprógramminu þeirra, sem sagt bjór sem fær að þroskast á eikartunnum.  Rhapsody 8.2% er svakalega flottur súrbjór sem legið hefur á french oak tunnum í 13 mánuði.  Tyler var mjög ánægður með útkomuna enda sá fyrsti sem kemur úr þessu verkefni þeirra sem lofar góðu fyrir það sem er á leiðinni.

Við ræddum m.a Ísland og Bjórhátíðina á Kex, Tyler sagðist hafa verið afar ánægður með hátíðina en hann og félagar voru á staðnum ásamt öðrum frábærum brugghúsum eins og menn vita líkast til.  Lamplighter var eitt af þessum stóru nöfnum í ár.  Þeir mættu sannir hugsjóninni með alls konar bjór, ekki bara skýjaðan NEIPA.  Ef hann fær boð aftur að ári mun hann svo sannarlega mæta og tók ég af honum loforð að við myndum brugga saman bjór í skúrnum mínum heima (nano).  Ég lofaði honum bjór, heitum potti og norðurljósum sem þýðir að ég hef ár til að koma mér upp heitum potti.

20180420_144753-01-01Talandi um samstarfsbjór þá var ég mjög spenntur að heimsækja Lamplighter einmitt um þetta leiti því þeir Tyler og félagar brugguðu bjór heima á Íslandi með KEX Brewing og Borg Brugghús, sem kunnugt er orðið en útkoman var Borealis Baby sem ég verð að segja að sló persónulega í gegn hjá mér, ég er ekki viss hvort eitthvað sé enn til af honum heima en viljum við ekki fá hann aftur og á dósir?  Borg Brugghús mætti svo hingað út í síðasta mánuði og bruggaði annan bjór í Lamplighter, Sneaker Wave 7% heitir sá og fór hann bæði á dósir og krana hér fyrir rúmum tveim vikum síðan.  Nafnið spratt upp úr samræðum þeirra heima á klakanum þegar þeir voru að ræða hættulegar öldur sem geta hrifið grunlausa túrista á haf út, sneaker wave, ég veit svo sem ekki af hverju tal þeirra barst að þessu en svona er það.   Borg flutti með sér haug að íslensku blóðbergi til Boston og var það notað í þennan skemmtilega kryddaða new england IPA.   Bjórinn var að sjálfsögðu drukkinn á staðnum í Borg glasi sem Tyler féll alveg fyrir, það vakti furðu mína hve mikla gleði meðal Lamplighter teymisins það vakti.  Gaman að því.  En bjórinn er mjög skemmtilegur, safaríkur og nettur með áberandi blóðbergi í bakgrunni.  Tyler sagði  að blóðbergið hafi verið mjög magnað í upphafi en á þessum tveim vikum hefur dregið töluvert úr því.  Fyrir mína parta hefði það ekki mátt vera meira þannig að ég er sáttur.

 Já þetta var skemmtileg heimsókn en erfið daginn eftir samt því Tyler er rausnarlegur heim að sækja.

 

KBS sjaldgæfur gullmoli á ótrúlegum stað

Founders brewing hefur lengi verið í miklu uppáhaldi hjá mér, saga brugghússins er ein af þessum fallegu ævintýrum sem enduðu vel.  Það voru tveir áhugasamir heimabruggarar sem ákváðu að segja störfum sínum lausum og snúa sér alfarið að bjórgerð fyrir almennan markað.  Þeir helltu sér út í svimandi há bankalán og stofnuðu svo brugghúsið árið 1997.  Þetta var í Grand Rapids í Michigan.  Í upphafi brugguðu þeir bara hefðbundinn bjór, ekki vondan en ekkert sem menn tóku sérstaklega eftir, þeir voru á barmi gjaldþrots þegar þeir félagar Mike Stevens og Dave Engbers ákváðu að venda kvæðum í kross og skapa bjór eins og þeir vildu í raun sjálfir sjá bjórinn.  Bjór með hortugheit, eitthvað sem var ekki fyrir fjöldan heldur meira fyrir alvöru bjórnörda.  Þetta gekk svona líka vel upp hjá þeim félögum.  Vinsældir bjórsins jukust ár frá ári og nú er brugghúsið metið meðal bestu brugghúsa veraldar.  Á stærsta brjórsamfélagi veraldar Ratebeer.com hefur brugghúsið verið í efstu þremur sætunum undan farin ár.  Þeir eiga einnig nokkra bjóra á lista yfir 50 bestu bjóra veraldar og bjór þeirra hefur unnið margoft til verðlauna á hinum ýmsu bjórkeppnum.

Image result for founders breakfast stoutKBS eða Kentucky Breakfast Stout er í dag meðal eftirsóttustu bjóra í veröldinni og er í raun ekki hlaupið af því að ná sér í flösku.  Saga bjórsins hefst árið 2001 þegar Dave Engbers er staddur á barnum sínum og einn gestanna gefur honum súkkulaðihúðaða espresso kaffibaun til að smakka.  Það vildi svo til að Dave var þarna með Founders Porter við hönd sem hann skolaði bauninni niður með.  Þarna varð hann fyrir hugljómun, afhverju ekki að blanda súkkulaði, kaffi og bjór saman?  Þetta varð kveikjan af  einum vinsælasta stout veraldar, Founders Breakfast Stout sem kemur út ár hvert milli september og desember og er stundum hægt að finna þenna bjór hér heima.   Meira fikt og pælingar leiddu svo til þess að þeir félagar ákváðu að prófa dálítið galna hugmynd að sjá hvað myndi gerast ef bjór myndi liggja á notuðum bourbon tunnum en þá þessum tíma voru menn ekki farnir að gera þetta.  Þeir sömdu við Jack Daniels um að fá nokkrar notaðar tunnur, eitthvað sem þótti frekar undaleg bón á þessum tíma, og fylltu þær með Breakfast Stout.   Þarna duttu menn niður á eitthvað alveg nýtt og eftir nokkrar fínstillingar leit KBS dagsins ljós.  Bjórinn var og er fáanlegur í mjög takmörkuðu magni því það eru takmörk fyrir því hve mörgum tunnum maður getur komið fyrir á lager.  Bjórinn liggur nefnilega þarna í heilt ár.   Útkoman er stórkostlegur  mjúkur og djúsí imperial stout (11.8%) með vanillukeim, kaffi, súkkulaði og svo auðvitað áberandi bourbon.  Þetta er bara eitthvað sem menn verða að prófa.  Nú er svo komið að þessi bjór er fáanlegur í ÁTVR.  Eitthvað sem er í raun galið þar sem fólk stendur í röðum til að ná sér í flöksu þegar KBS dettur í sölu ár hvert í kringum apríl.

KBS er dásamlegur til að njóta einn og sér á síðkvöldi til að innsigla góðan dag eða með nokkrum vel völdum súkkulaðimolum eftir góða máltíð.