Hver fílar ekki Ást á Pöbbnum? Geggjaður NEIPA frá Borg.

Eins og menn vita orðið (sem lesa þessar færslur mínar) þá er ég algjörlega forfallinn New England IPA (NEIPA) fíkill þessa stundina.  Það breytist sennilega einhvern tíman eins og allt en akkúrat núna er þetta málið en þess má geta að fleiri eru sammála mér þar sem NEIPA stíllinn er vinsælasti bjórstíll veraldar um þessar mundir.   Ég hef kvartað í gegnum tíðina yfir NEIPA leysi hér heima en loksins eru íslensku brugghúsin farin að reyna fyrir sér í hinum safaríku NEIPA stíl.  Það er auðvitað alls ekki til að þóknast mér samt bara svo það sé skjalfært!

Tilrunir brugghúsanna hafa að mestu verið svona la la til þessa og í raun ekki alveg náð þeim hæðum sem ég persónulega er að leita eftir.  Reyndar eru Malbygg guttar nánast búnir að mastera þetta og ég veit að það mun halda áfram að berast einhver snilld frá þeim! Ég viðurkenni það samt, mín viðmið eru Trillium í Boston, eða NEIPA bjórinn frá Lamplighter í sömu borg.  Þessi brugghús hafa neglt þennan stíl algjörlega.  Það er í raun ekki fyrr en núna….akkúrat í dag sem ég hugsaði Boston hvað? Þegar ég smakkaði nýjasta NEIPA bjórinn á klakanum ÁST Á PÖBBNUM frá Borg, en þeir hafa undanfarið verið að ferja í okkur NEIPA bjóra sem hafa verið stórgóðir nokkrir hverjir.  Bjórinn tilheyrir svo kallaðri T línu sem þýðir því miður að hann kemur bara á kúta í litlu magni á helstu bari borgarinnar.  Ást á pöbbnum er nr 6 í röðinni en nafnið er vísun í lagatexta okkar einu sönnu indversku prinsessu Leoncie sem eins og allir vita gerir stórbrotna og skemmtilega texta.  Svei mér þá, eftir nokkra Ást Á Pöbbnum frá Borg þá er bara alveg hægt að hlusta á Leoncie….hún hljómar bara nokkuð sæmilega….magnað.  Bjórinn er reyndar 7.1% sem hjálpar aðeins.

Alla vega, hér vil ég meina að menn hafi náð því sem að mínu mati er frábær safaríkur skýjaður New England IPA á pari við það sem maður kemst í tæri við í Boston.  Þetta eru stór orð…ég veit en ég ætla að lofa bruggurum Borgar Brugghúss að eiga þau bara.  Ég vona að fólk reyni að ná sér í smakk á börum borgarinnar en þetta þarf að drekkast sem fyrst því hér er um ferskvöru að ræða sem kemur í litlu upplagi.  Fyrir mína parta myndi ég vilja fá þennan bjór á dósir.  Líf mitt myndir bara breytast heilmikið við það að geta hvenær sem er rölt út í ÁTVR og fengið frábæran NEIPA þegar mér henntar.  Draumar eru draumar þannig er það bara.  Takk fyrir mig Leoncie og Borg.

Lamplighter Brewing, rísandi stjarna í samstarfi við Borg Brugghús í Boston!

Lamplighter í Boston er ein af þessum rísandi stjörnum í bjórheiminum í dag eða amk í Bandaríkjunum.  Ef ég á að miða við eitthvað þá er tilfinning mín dálítið eins og með Omnipollo fyrir nokkrum árum.  Ég spáði þeim velgengi og nú eru þeir á lista yfir 10 bestu brugghúsum veraldar, það er alltaf gaman að vera sannspár.  Ég er með þessa tilfinningu fyrir Lamplighter.  Þeir eru staðsettir á frábærum stað í rólegu hverfi í Cambridge Boston, við erum að tala um brugghús með glæsilegu tap-room eða bruggstofu eins og við viljum kalla það á íslenskunni.  Hér færðu allt sem þeir hafa að bjóða á meðan þú nýtur útsýnisins yfir í brugghúsið sjálft því allur veggurinn á bak við barinn er úr gleri og þar fyrir innan gerast röfrarnir.  Staðurinn er hrár en samt ofsalega hlýlegur og stemningin er góð, enda úir hér og grúir af metnaðarfullum bjórþyrstum ofvitum frá Harvard, MIT og öðrum minni skólum hér í kring, það er eitthvað svona „Brain Power“ í lofti.

Já hér eru allir með einhverja þekkingu á einhverju og skoðanir láta ekki á sér kræla svo mikið er víst.  Hér situr fólk og vinnur að fyrirlestrum eða öðrum verkefnum yfir ljúfum bjór og ræðir málin. Af þessum sökum eru menn ofsalega harðir hérna, þú getur ekki pantað bjór nema framvísa skilríkjum en þá færðu líka stimpil á handarbakið og ert góður það sem eftir lifir kvölds.  Ég fékk reyndar engan stimpil!  Bruggstofan er svo ekki bara fyrir bjór því á daginn og til held ég kl 16 eða 17 er  bruggstofan eins konar kaffíhús þar sem þú færð frábært kaffi og bakkelsi með af bestu sort.  Þú getur auðvitað líka laumað þér í bjórinn ef stemningin er þannig.

20180420_140205.jpg

Lamplighter er heima á Íslandi og reyndar víðar þekkt fyrir að brugga gríðarlega vandaðan NEIPA (New England IPA) og margir nefna Trillium í sömu andrá og Lamplighter en þeir eru jú þekktir sem eitt besta brugghús Bandaríkjanna og þótt víðar væri leitað. Þeir eru guðir í NEIPA gerð svo mikið er víst.  Við ræddum þetta aðeins ég og Tyler sem er bruggmeistari staðarins og einn af eigendum.  Rétt eins og pöpullinn þá taldi ég Lamplighter nefnilega sérhæfa sig í „Trillium style“ IPA en það er bara alls ekki rétt.  Þeir gera vissulega framúrskarandi imperial NEIPA á borð við Rapid Rapid, Birds of A Feather og svo ekki sé minnst á So Much For Subtlety sem var bara að detta á krana hjá þeim, algjörlega sjúkur NEIPA.

Tyler vill samt ekki að Lamplighter verði þekkt fyrir að vera eins og Trillium, hann neitar  því reyndar ekki að það er gaman að fá svona viðurkenningu sem það vissulega er að líkja NEIPA bjórnum þeirra við Trillium en Tyler sér Lamplighter fyrir sér í mun fjölbreyttari bjór.  Hann er mjög hrifinn af allst konar bjórstílum og hefur mikinn metnað fyrir því að halda í hefðirnar og vanda til verks, uppáhalds bjórstíllinn hans er virkilega vandaður lager segir hann, hvort sem það var grín eða ekki.  Tyler vill t.d. brugga kölsch sem hann getur stoltur boðið hörðustu bjórnördum Þýskalands eða belgian tripel sem jafnast á við það besta frá Belgíu, sem sagt alls ekki humlaðar „amerískar“ útgáfur af þessum stílum.

20180420_144100NEIPA er sem sagt aðeins brot af því sem þeir brugga hjá Lamplighter.  Kranalistinn ber þess merki, í kvöld eru t.d. bara þrír double IPA af New England gerð á lista, allt hitt er alls konar.  Tyler gaf mér að smakka flest á listanum og meira til.  Rapid Rapid er góður í dós en af krana er hann algjörlega guðdómlegur!  Ég smakkaði líka Kieran sem er sá bjór sem selst hvað minnst hjá þeim.  Barley wine er bara ekki bjórstíll sem menn þekkja eða þora í hér í Nýja Englandi sagði Tyler mér.  Ég verð hins vegar að segja að þessi bjór var það besta sem ég hef smakkað í þessari ferð og þá er ég líka að tala um allan Trillium bjórinn.   Já ég elska NEIPA en þessi barley wine var algjörlega frábær.  Það að hann seljist ekki hratt er svo sem bara í góðu lagi því hann má alveg eldast á kút í rólegheitunum.

Ég smakkaði einnig hjá þeim fyrstu afurð úr tunnuprógramminu þeirra, sem sagt bjór sem fær að þroskast á eikartunnum.  Rhapsody 8.2% er svakalega flottur súrbjór sem legið hefur á french oak tunnum í 13 mánuði.  Tyler var mjög ánægður með útkomuna enda sá fyrsti sem kemur úr þessu verkefni þeirra sem lofar góðu fyrir það sem er á leiðinni.

Við ræddum m.a Ísland og Bjórhátíðina á Kex, Tyler sagðist hafa verið afar ánægður með hátíðina en hann og félagar voru á staðnum ásamt öðrum frábærum brugghúsum eins og menn vita líkast til.  Lamplighter var eitt af þessum stóru nöfnum í ár.  Þeir mættu sannir hugsjóninni með alls konar bjór, ekki bara skýjaðan NEIPA.  Ef hann fær boð aftur að ári mun hann svo sannarlega mæta og tók ég af honum loforð að við myndum brugga saman bjór í skúrnum mínum heima (nano).  Ég lofaði honum bjór, heitum potti og norðurljósum sem þýðir að ég hef ár til að koma mér upp heitum potti.

20180420_144753-01-01Talandi um samstarfsbjór þá var ég mjög spenntur að heimsækja Lamplighter einmitt um þetta leiti því þeir Tyler og félagar brugguðu bjór heima á Íslandi með KEX Brewing og Borg Brugghús, sem kunnugt er orðið en útkoman var Borealis Baby sem ég verð að segja að sló persónulega í gegn hjá mér, ég er ekki viss hvort eitthvað sé enn til af honum heima en viljum við ekki fá hann aftur og á dósir?  Borg Brugghús mætti svo hingað út í síðasta mánuði og bruggaði annan bjór í Lamplighter, Sneaker Wave 7% heitir sá og fór hann bæði á dósir og krana hér fyrir rúmum tveim vikum síðan.  Nafnið spratt upp úr samræðum þeirra heima á klakanum þegar þeir voru að ræða hættulegar öldur sem geta hrifið grunlausa túrista á haf út, sneaker wave, ég veit svo sem ekki af hverju tal þeirra barst að þessu en svona er það.   Borg flutti með sér haug að íslensku blóðbergi til Boston og var það notað í þennan skemmtilega kryddaða new england IPA.   Bjórinn var að sjálfsögðu drukkinn á staðnum í Borg glasi sem Tyler féll alveg fyrir, það vakti furðu mína hve mikla gleði meðal Lamplighter teymisins það vakti.  Gaman að því.  En bjórinn er mjög skemmtilegur, safaríkur og nettur með áberandi blóðbergi í bakgrunni.  Tyler sagði  að blóðbergið hafi verið mjög magnað í upphafi en á þessum tveim vikum hefur dregið töluvert úr því.  Fyrir mína parta hefði það ekki mátt vera meira þannig að ég er sáttur.

 Já þetta var skemmtileg heimsókn en erfið daginn eftir samt því Tyler er rausnarlegur heim að sækja.

 

Það verður lágskýjað um helgina því geggjað Borg, Lamplighter, KEX collab er að lenda á börum borgarinnar.

BOREALIS BABY nr. C14 er 7% New England IPA frá ekki minni mönnum en Borg Brugghús, Lamplighter og KEX brewing.  Jább, C merkið stendur fyrir „collab“ eða svo kallað samstarf þriggja brugghúsa sem kunna sko heldur betur að brugga bjór.  KEX Brewing eru að gera stórgóðan bjór þessi misserin og Borg er auðvitað búið að marg sanna sig en svo er hið „Bostoníska“ Lamplighter í sérlega sérstöku uppáhaldi þessa dagana en þeir eru snillingar í skýjuðum (hazy) IPA bjór sem hefur verið að tröllserða bjórheiminn undanfarin misseri. Sumir tala um að þeir séu á pari við Trillium sem segja má að séu Guðir í NEIPA bruggun.  Þeir slóu sannarlega í gegn á nýafstaðinni Bjórhátíð á KEX.

IMG_7320
Borealis Baby!!!

Borg hefur verið að svara kallinu síðustu misserin og verið að færa sig æ nær þessum vinsæla bjórstíl sem pöpullinn kallar eftir, með bjórum á borð við Midt om Natten, Best Fyrir 2018, Partyþokan og Hin Hliðin á Kodda sem mér fannst persónulega komast næst því sem mér finnst vera NEIPA , amk í íslenskri bjórgerð.  Áður en ég smakkaði Borealis Baby var Hin Hliðin á Kodda eitt af því besta frá Borg í langan tíma að mínu mati en þessi bjór hefur gjörbreytt því.   Borealis er einfaldlega stórbrotinn!  Bruggaður af alúð með citra, mosaic og idaho 7 humlum og algjörlega „true to the style“ hvernig sem maður segir það nú á íslenskunni?  Þessi frábæri karl kemur á helstu bari borgarinnar á föstudaginn skilst mér, tékkið á honum, munið ferskt ferskt ferskt.  Hann er að skemmast hægt og rólega í þessum töluðu….eða allt að því!

Þess má geta að Borg skellti sér til Boston á dögunum þar sem þeir brugguðu annan samstarfsbjór með Lamplighter á heimavelli í Cambridge!  Þessi bjór verður tilbúinn líklega í kringum lok næsta mánaðar ef einhverjir verða staddir í Boston!  Bjór & Matur verður á staðnum til að taka þetta allt saman út!!!

Skýjaborgin NE IPA T1, það verður ekki ferskara en þetta!

Það er með fagnaðarlátum sem ég kynni til leiks Skýjaborgina frá Borg Brugghús en um er að ræða fyrsta bjór í nýrri tilraunalínu frá brugghúsinu og fær hann því merkinguna T1.  Bjórinn er um 7% New England IPA eða NEIPA sem er sá bjórstíll sem menn eru að tapa sér yfir um heim allan í dag, stundum kallað the „haze craze“ eða skýja æðið því einkennandi fyrir þennan bjórstíl er skýjað útlit hans, oft svo að hann minnir á ávaxtasafa frekar en eitthvað annað.  Nánar um NEIPA stílinn hér.  Borg hefur gefið út nokkrar hugmyndir að merkimiða T- línunnar á fésbókarsíðu sinni en ég hef valið þá útgáfu sem mér finnst flottust fyrir þessa  Tilraunalínu eins og sjá má hér til hliðar.

Skýjaborg

Ef við skoðum merkimiðann nánar má sjá nýtt tákn, TAP ONLY sem þýðir einfaldlega það að þessi bjór kemur bara á krana, ekki á dósir eða flöskur eins og hugmyndin er í dag amk og því verður aðeins hægt að fá tilraunabjórinn á útvöldum börum borgarinnar, og takið eftir, í ofsalega takmörkuðu magni.  Skýjaborgin kemur t.d. bara á örfáa bjórbari og þá bara einn eða tveir kútar á hvern stað ef ég skil Borgar menn rétt.   Merkimiði er því í raun bara svona formlegheit því hann mun ekki fara á neitt svo sem nema ef við einhvern veginn neyðum Borg til að setja þetta í aðrar umbúðir en það er önnur umræða.

Skýjaborgin er alla vega stórkostlegur og algjörlega það sem ég kalla NEIPA en það er þó umdeilt hvort þessi stíll sé til sem eiginlegur bjórstíll og menn deila líka um hvað það sé sem skilgreini stílinn.   Ég á sjálfur erfitt með að skilgreina stílinn en einmitt svona er NEIPA fyrir mér, safaríkur og „djúsí“ með ávaxtablæ og rétt örlítið beiskjubit frá humlunum og svo vil ég persónulega hafa hann skýjaðan og flottan en það er svo sem bara útlitsatriði en samt, það er hluti af upplifuninni ekki satt?

hver þarf „taprooms“, þetta gerist bara ekki ferskara en þetta!

Útgáfa Skýjaborgarinnar er með dálítið sérstöku sniði en þetta er í fyrsta sinn í sögu brugghússins sem bjór kemur eins ferskur og þessi til neytandans og er afar sjaldgæft að svona gerist á Íslandi.  Bjórnum verður nefnilega tappað á kúta á morgun (föstudag), fer svo beint út í bíl og beint á þá bari sem valdir hafa verið og geta tengt strax við dælu hjá sér.  Þetta þýðir að bjórinn verður kominn á krana aðeins nokkrum klukkustundum eftir að honum er tappað á kúta, sem er sérstaklega mikilvægt í þessu tilviki því NEIPA stíllinn krefst þess að bjórinn sé drukkinn eins ferskur og mögulegt er.  Það er nefnilega svona sem bjórgerðarmennirnir hjá Borg vilja að þú upplifir Skýjaborgina.  Erlendis geta bjórsmiðir gert þetta með svo kölluðum „taprooms“ sem eru litlir barir út af brugghúsinu sjálfu og fólk getur þá drukkið bjórinn af krana um leið og hann er tilbúinn frá brugghúsinu.   Ef þið viljið smakka þessa perlu þá er um að gera að fylgjast með á fésbókarsíðu Borgar á morgun og drífa sig á þá staði sem munu dæla þessu því þetta klárast jafnvel á morgun eða hinn.

Best fyrir 2018 Nr.C12 er áramótabomban frá Borg og The Brothers Brewery 2017

Þá er hann kominn í verslanir, áramótabjórinn frá Borg brugghús 2017 sem að þessu sinni er samstarf milli Borg og The Brothers Brewery í Vestmannaeyjum sem er spennandi lítið brugghús á uppleið.  Bjórinn heitir Best fyrir 2018 eða BF2018 Nr. C12 og er númer 12 í röð samstarfsverkefna Borgar.  Nafngiftin er skemmtileg og bráðsniðug því hún auðveldar manni allar ákvarðanatökur á borð við hvort maður eigi að spara bjórinn og hvenær eigi að drekka hann.  Boðskapurinn er í raun bara að drekka þetta sem fyrst því það eru gæði í húfi, vilji maður svo fara alveg eftir ábendingunum þá hefur maður sem sagt 5 daga til stefnu.

Stíllinn er ávaxtaríkur skýjaður IPA sem sumir myndu kalla New England IPA (NEIPA) og er bara alls ekki galið því að mínu mati er þetta einmitt í anda þess konar bjóra, „djúsí“, „hazy“ og humlaður.  Þetta er virkilega flottur bjór og minnir dálítið á Midt Om Natten sem kom út bara rétt fyrir um tveim vikum eða svo nema hvað að þessi er aðeins meiri af styrkleika með sín 7.6% áfengis, enda er þetta áramótabjór ekki satt?  Skreytingarnar á merkimiðanum eru einnig vel lukkaðar og smell passa við áramótastemninguna, svona glansandi með áberandi litum og silfri.   Mér fannst t.d. eins og bjórinn væri hluti af borðskreytingunni á myndinni hér að ofan.  Það er Perla nokkur Kristins sem á heiðurinn að þessu en ég þekki svo sem engin deili á henni frekar nema hvað að hún er augljóslega fær á sínu sviði.

Bjórinn er ljúfur og mildur og maður finnur lítið fyrir áfenginu.  Safaríkir og blómlegir humlar gefa notalegan ávaxtakeim og áferð.  Þægilegt gos og svo alveg hæfileg beiskja, alls ekki mikil.   Þetta er bjór sem ég held að margir verði ástfangnir af.  Það er hins vegar ekkert víst að allir fái að smakka því bjórinn er framleiddur í takmörkuðu magni.  Maður verður samt að passa sig á að hamstra ekki í Vínbúðinni því það þarf jú að drekka þetta sem fyrst…ekki geyma!

Varðandi matarpörun!  Ég held að þessi karl komi vel út með öllu þessu þunga og fituga sem við erum með á áramótunum.  Beiskjan og humlarnir vinna vel á móti fitu og djúsí sósum og svo er þessi létti ávaxtablær skemmtilegur með t.d. kalkúninum eða hamborgarhryggnum.  Ég ætla amk sjálfur að prófa með áramótakalkúninum!

Gleðilegt ár!

Ýmsar skemmtilegar breytingar á nokkrum kempum frá Borg.

Nú eru sko skemmtilegir tímar fyrir aðdáendur Úlfafjölskyldunnar frá Borg. Strákarnir hjá Borg eru nefnilega duglegir að prófa nýja hluti og þeir eru stöðugt að nostra við ölið og þróa það áfram til að ná fullkomnun.  Úlfur hefur t.d. breyst lítillega í gegnum árin og það sama má segja um Úlfrúnu ofl.  Nú hafa menn þar á bæ hins vegar gert dálítið stórar breytingar á í raun allri Úlfahjörðinni, Úlf, Úlf Úlf og Úlfrúnu, já og svo er auðvitað hinn glænýji Úlfur Úlfur Úlfur kominn í búðir líka en það er önnur saga.

NýrÚlfur og pizzaAllir Úlfarnir hafa fengið nýtt útlit, menn eru t.d hættir að sía bjórinn og því er hann loksins orðinn eins og mér finnst að svona bjór eigi að vera, mattur og djúsí.   Borg er líka að nota nýtt ger í Úlfana sína, skoskt ger líkt og menn nota í New England IPA sem ég skrifaði um hér bara í gær.  Ger þetta gefur af sér meiri ávaxtablæ og notalegheit.  Ég smakkaði nýja Úlf í gær með grillaðri pizzu og hann var alveg helvíti flottur og er ég eiginlega sáttari við hann svona heldur en áður.  Kannski bara kominn með pínu leið á honum í gamla búningnum?  Nýji ÚLFUR er vissulega með sinn gamla góða Úlf karakter en hann er núna meira djúsí og mýkri en hefur þó beiskjuna sína eins og vera ber.   Ég mæli með að menn prófi þetta sem fyrst, pökkunardagur á flöskunum er 12.7.17.

ÚLFRÚN hefur verið dálítið út og suður frá upphafi, alltaf að breytast aðeins en nú er held ég endanleg útgáfa komin fram sem er talsvert breytt frá fyrstu lögun. Í síðustu eða þarsíðustu viku tilkynnti Borg að Úlfrún væri nú með nýja skoska gerinu og ekki eins tær í útliti en svo hafa þeir breytt honum aðeins eftir það.  Ég er t.d. hér með dós sem var töppuð í fyrradag, já 18.7.17 takk fyrir, gerist ekki ferskara.   Valli og Óli (Borg) sögðu mér að þessi útgáfa væri líklega endanleg, algjörlega ósíaður, með skoska gerinu og beiskja töluvert minni en áður, í raun eins og Úlfrún átti alltaf að vera.  Bjórinn er bruggaður þannig að humlar eru settir í bjórinn eftir suðuna, hann er með skosku geri, mattur og djúsí og svo nota menn hafra, hveiti og rúg. Svo þegar beiskja hefur verið dempuð eins og nú er þá hefur þessi bjór í raun allt sem bjór þarf að hafa til að vera kallaður New England IPA (NEIPA).   Hvorki Valli né Óli vildu hins vegar gefa neitt upp um hvort Úlfrún sé NEIPA eða ekki enda er það í raun bara ekki aðal atriðið, aðal málið er eins og ávalt, að neytandinn kunni að meta bjórinn.  Valli glotti samt dálítið þegar ég spurði hann ef það merkir eitthvað! Fyrir mína parta þá er hér um að ræða bjór sem er vel í áttina að vera NEIPA, hann er ekki eins djúsí djúsí eins og ég vil hafa góðan NEIPA en hann er þó þarna innan marka og virkilega ljúfur og flottur, „New Englandish IPA?“.  Úlfrún er bjór sem ég mun nota sem sumarbjór nr eitt hér eftir.

IMG_6500

ÚLFUR ÚLFUR er líka breyttur og enn í umferð en eins og kunnugt er kemur Úlfur Úlfur venjulega bara út í kringum 1. apríl.  Menn eru þó aðeins að leika sér með hann og laga til og því fæst hann enn, það stendur þó ekki til svo ég viti að bjórinn sé kominn til að vera árið um kring.   Úlfur Úlfur er með nýja skoska gerinu og hann er líka alveg ósíaður.  Í glasi lítur hann ofsalega vel út, eins og NEIPA svei mér þá, mattur og djúsí. Fyrir mína parta er hann hins vegar of þurr og beiskur fyrir stílinn en góður er hann svo sannarlega og líklega sá besti hingað til.  Óli Rúnar (Borg) vill heldur ekki meina að menn hafi verið að reyna að brugga New England IPA sérstaklega.   Um að gera að drífa sig í þessa karla á meðan þeir eru ferskir.

Loks má nefna að AYCAYIA er kominn aftur og alveg nýtt batch og því afar ferskur, svo var að detta í hús nýr SÆMUNDUR, settur á dós 18.7.17 og ku hann vera með nokkuð minni beiskju en sá fyrsti.

En næsta „stopp“ ÚLFUR ÚLFUR ÚLFUR triple IPA!!!

Skýjaða NEPA æðið á Íslandi er það eitthvað?

New England IPA (NEIPA eða NEPA), er það sem allir eru að tala um, “The Haze Craze“ eins og sumir kalla það!  En hvað er í gangi?  NEIPA er bjórstíll sem er að gera allt vitlaust um þessar mundir, eða alla vega í nágrannalöndum okkar enda ekkert skrítið.  Stíllinn sem er tiltölulega nýr af nálinni er ný túlkun brugghúsa á New England svæðinu í Bandaríkjunum á hinum ástkæra india pale ale (IPA) stíl sem notið hefur mikilla vinsælda um heim allan um áraraðir. Sumir segja að stíllinn hafi byrjað með HEADY TOPPER frá Alchemist sem líklega er einn eftirsóttasti bjór veraldar?  Ég skal ekki segja en ég get þó sagt það að þessi bjórstíll er algjört hnossgæti.   Stíllinn er einkennandi mattur og oftast ljós eða heiðgulur og minnir um margt á djúsí ávaxtasafa.  Ávaxtasafi er í raun ekki fjarri lagi því það er heill hellingur af safaríkum, tropical humlum í þessum bjórum sem eru settir í bjórinn eftir að suðu er lokið í bruggferlinu.   Á þann máta er beiskju stillt í hóf en við fáum þess í stað allt þetta dásamlega ávaxtaríka humalbragð og þessa skýjuðu áferð.  Gerið skiptir alltaf máli þegar kemur að bjór og oftast nota menn breska eða ameríska stofna í NEIPA en það eru svo sem engin lög til um það .

20170513_123517Ég verð að segja að ég kolféll fyrir þessum stíl enda hef ég alla tíð hallast meira að ósíuðu útgáfunum af IPA og ég bara elska þetta dásamlega fruity humalbragð.  Sumir strangtrúaðir bjórspekulantar eru hins vegar ósáttir og vilja meina að hér sé verið að upphefja eiginleika í bjór sem hefur verið tengt við óvandaða framleiðslu, sem sagt gruggið og svo eru hin “hárnákvæmu“ vísindi að tímasetja humlaviðætur í suðunni fokin út um gluggann.   Óvandaður bjór þar sem enginn þarf að hugsa, bara sturta öllum humlunum útí eftir suðu og málið er dautt.   Ég skal ekki segja, en fyrir mitt leiti er aðal málið útkoman í lokin, ef bjórinn er góður þá er mér persónulega sama um hversu flókið bruggferlið var, ég get reyndar sagt ykkur að það er bara ekkert auðvelt að brugga þennan stíl, ég hef reynt nokkrum sinnum og ekki komist nálægt því sem þessir töframenn eru að ná fram sem vel kunna til verka.

Hvar getur maður svo komist í herlegheitin?  Jú erlendis auðvitað, t.d. fara menn mikið héðan til Boston en þar eru algjörir snillingar sem hafa masterað þennan bjórstíl ss Trillium Brewing og Tree House Brewing og mæli ég sterklega með að menn prófi þessa, í Kaupmannahöfn hafa snillingarnir Mikkeller og WarPigs náð algjörri fullkomnun í þessu líka og svo verð ég að nefna Other Half í Brooklyn New York en annars eru flest almennileg brugghús að reyna fyrir sér í þessum bjórstíl nú orðið.  Hér heima er hins vegar ekki auðvelt að komast í NEIPA bjór og ég furða mig eiginlega á því.   Það hafa vissulega verið event þar sem NEIPA bjór hefur dottið inn á bari eins og t.d. á Mikkeller & Friends Reykjavík en þetta er þó sára sára sjaldan.  Borg brugghús hefur reynt fyrir sér í þessu en þeir brugguðu New England bjór með Gæðingi á síðasta ári en sá bjór fór í örlitlu magni bara á kúta á einhverja fáa bari bæjarins.  Ég náði amk ekki að smakka.   Það má svo auðvitað alltaf deila dálítið um hvenær bjór er NEIPA eða ekki, ég er svo sem með ákveðnar skoðanir hvað það varðar og miðað við það þá hef ég ekki séð eða smakkað neinn NEIPA frá Borg (það má svo sannarlega vera mér ósammála, t.d. hvað með Lóu eða nýja Úlf Úlf?), vonum að það standi til bóta, það sama má segja um Gæðing.  The Brothers Brewery í Vestmannaeyjum eru að gera virkilega góðan bjór almennt og þeir eru með bjór sem þeir kalla DIRTY JULIE sem þeir segja að sé New England IPA.  Ég hef ekki smakkað hann en sem komið er en það er svo sannarlega á “to do“ listanum.  Vandinn er að ég á aldrei leið til Vestmannaeyja en það er eina leiðin til að smakka þennan bjór eins og staðan er í dag.  Hins vegar hefur fluga á vegg sagt mér að við hér á meginlandinu getum átt von á að komast í Dirty Julie í höfuðborginni áður en um langt líður.  Hlakka til.   Svo eru það strákarnir Hinni, Steini og Eymar í Kex Brewing, þeir eru svo sannarlega að svara kallinu og hafa verið að gera ekki einn eða tvo heldur nokkra NEIPA bjóra undanfarna mánuði.  Ég hef smakkað nokkra hjá þeim og þeir eru alveg að ná þessu að mínu mati.  LESS IS NEVER MORE sem þeir gerðu með WarPigs fyrr á árinu var t.d. sérstaklega góður og finnst mér að þar hafi menn algjörlega neglt stílinn.  Ég þekki þessa stráka persónulega og veit að þeir eru svo sannarlega ekki hættir.  Ég verð svo að nefna Bryggjan Brugghús, þeir gerðu NEPA bjór sem líklega er enn hægt að fá hjá þeim.  Ég smakkaði hann fyrr á árinu en var ekki hrifinn, fínn bjór en ekki New England IPA eins og ég vil hafa þá.  Bergur bruggmeistari gerir annars mjög flottan bjór og hef ég oftast verið ánægður með Bryggju bjórinn til þessa.

18118487_10155392762454274_8415856751555779110_n

Það er sem sagt þannig að það er ekki hægt að fá þennan geggjaða bjórstíl út í búð og enn sem komið er þarf að fara til Vestmannaeyja í Dirty Julie (sagt með fyrirvara þar sem ég hef ekki smakkað bjórinn, kannski minnir hann ekkert á stílinn?) eða bíða eftir að Kex Brewing komi með kút undir á Mikkeller & Friends.  Það er reyndar stundum hægt að fá NEIPA dósir á Mikkeller & Friends frá brugghúsi þeirra í San Diego og þarf bara að fylgjast með á fésinu.  Fyrir mína parta þá er þetta samt óásættanlegt ástand, ég vil geta amk gengið að góðum NEIPA vísum á krana einhvers staðar, þetta er besti bjórstíllinn fyrir mig um þessar mundir.  Auðvitað væri enn betra að geta kippt með dós af þessu í vínbúðinni.  Vandinn er samt að hér er um gríðarlega viðkvæma ferskvöru að ræða og þá þarf rennslið að vera gott svo hann staðni ekki í hillunum og því skil ég svo sem vel að menn þori ekki alveg þangað enn sem komið er.

Það verður spennandi að sjá hvað gerist á næstu mánuðum.  Ég væri alveg sáttur við að sjá Borg NEIPA krana fast á Skúla Craft bar t.d.