Nýr Stone á Íslandi, Berliner Weisse!!!!

Það hefur vonandi ekki farið framhjá neinum að Stone er komið á klakann reyndar fyrir all nokkru en það eru þeir snillingar Andri og Ingi hjá Járn&Gler (og frá því nýlega, Malbygg) sem standa fyrir þessum innflutningi. Stone er framúrskarandi amerískt brugghús sem gerir stórkostlegan bjór. Nú á dögunum bættist nýr bjór við línuna í Vínbúðinni, Stone Berliner Weisse 4.7% sem er nákvæmlega eins og nafnið gefur til kynna, bjór af gerðinni berliner weisse en það eru gallsúrir og frískandi bjórar sem ættaðir eru frá Berlin. Stone er einmmitt með brugghús í Berlin til að sinna ört vaxandi Evrópumarkaði og Stone Berliner Weisse kemur til okkar beint þaðan og því má segja að hér séum við með nokkuð original berliner weisse. Þess má annars geta að Stone er með geggjaðan bjórgarð í Berlín sem við mælum sterklega með að fólk skoði ef það er statt í borginni en þar á bæ gera menn mikið úr bjór og matarpörun.

Bjórinn er sem fyrr segir nokkuð súr og léttur og afar svalandi og alveg kjörinn drykkur á heitum sólríkum sumardögum. Við höfum kannski ekki mikið af slíkum dögum hér heima en bjórinn er líka skemmtilegur matarbjór. T.d. kemur svona súrbjór mjög vel út með fiskréttum, t.d. djúpsteiktum þorskhnökkum, eða súrbjórs smálúðu ceviche! Eins er hann helvíti nettur með sítrónu marengs tertu 🙂

Meira um Bjórhátíð á Kex! Cycle Brewing, KEX Brewing collab ofl spennandi!

Nú er tæpur mánuður í stærstu bjórhátíð Íslandssögunnar, hina árlegu Bjórhátíð á KEX.  Ég hef þegar fjallað um hátíðina og skoðað nokkur af þeim 50 brugghúsum sem munu mæta á hátíðina með bjórinn sinn.  Mikkeller, To Øl og BRUS, Lord Hobo, Brewsky, Other Half, The Vail, Bokkereyder, Alefarm, De Garde Brewing, Cloudwater Brewing, Civil Society Brewing og People Like Us hef ég þegar fjallað um og má lesa um þessi stórkostlegu brugghús hér.   Þess má geta að nýr best of listi Ratebeer er kominn út og má sjá aðeins breytingar á top 10.  Cloudwater er komið í 2. sæti úr 5. sæti, sem sagt annað besta brugghús veraldar, og Other Half er nú komið úr 10. sæti í 7. sæti.  Mikkeller er núna í 9. sæti en þeir eru svo sem ekki óvanir þessum lista.  Nýtt á listanum er svo Cycle Brewing sem er um þessar mundir 5. Besta brugghús veraldar skv Ratebeer.  Þetta er magnað, það má svo alltaf deila um Ratebeer og þessa lista en það er efni í aðra umfjöllun.

Mig langar aðeins að skoða þetta nánar og nefna til sögunnar nokkur íslensk brugghús sem menn verða að tékka á á hátíðinni.

Cycle Brewing
Image may contain: drink5. Besta brugghús veraldar er staðsett í St. Petersburg Florida í Bandaríkjunum. Þeir hófu göngu sína formlega árið 2013 undir nafninu Cycle Brewing en fyrir þann tíma vöktu þeir mikla athygli með ögrandi bjór sinn sem ónefnt brugghús innan veggja barsins Peg‘s Cantina. Það var sonur eigandans, Doug Dozark sem hóf að brugga á staðnum bjór eftir að hafa lært bjórsmíðar hjá ekki minni brugghúsum en Oscar Blues og Cigar City sem nú er t.d. 8. besta brugghús veraldar á ofantöldum lista.  Nafnið er skýrskotun í ást Dougs á hjólreiðum, ekki flókið það en Doug ku fara allar sínar ferðir á hjóli.  Brugghúsið byrjaði í flottum vönduðum IPA bjórum en síðla árs 2016 fóru þeir að einbeita sér meira að tunnuþroskuðum bjór af ýmsum toga og eru líklega hvað þekktastir fyrir þá bjóra í dag.  Þetta verður eitthvað geggjað!

KEX Brewing,
er fyrsta farandsbrugghús Íslands, þeir hafa bruggað hér og þar og með hinum og þessum á þessum fáu árum sem þeir hafa verið til staðar.  Þetta flakk þeirra byrjaði eiginlega með „legendary“ samstarfsbruggi (Collab) með Surly brewing í skúr einhverstaðar útí bæ í tengslum við Bjórhátíðina á Kex 2015.  Síðan hafa þeir bruggað á flestum brugtækjum landsins og gert ótal samstarfsbrugg með stjörnum á borð við WarPigsCollective ArtsBrusBrewski og 18th Street svo eitthvað sé nefnt.  Nýlega voru þeir svo í heimsókn í Brooklyn NY hjá stórstjörnumum The Other Half brewing og gerðu með þeim dularfullan berliner weisse sem fékk nafnið Nothing To Declare sem er því miður eitthvað sem hálf vonlaust verður að smakka held ég.  Þetta er í raun ansi magnað, að vera að skapa bjór með svona miklum listamönnum í bjórgerð, ekki sjálfgefið!!!

Það verður hins vegar hægt að smakka annan bjór á Bjórhátíð sem KEX Brewing bruggaði með Collective Arts nú á dögunum en það er spennandi imperial stout sem bruggaður er með Omnon caconibbum og salti frá Saltverk og er eins konar tilraun til að gera fljótandi útgáfu af saltkaramellu súkkulaði.  Dósirnar líta geðveikt vel út og bjórinn hljómar svakalega spennandi.  Collective Arts er svo enn eitt brugghúsið sem menn geta tékkað á á Bjórhátíð einnig.

Lady Brewing
er skemmtilegt nýtt farandsbrugghús sem kom með sinn fyrsta bjór á síðasta ári minnir mig, First Lady sem er virkilega elegant og „down to earth“ IPA.  Lady Brewing er eina bjórgerð landsins sem samanstendur einungis af konum en gaman er að minnast þess að það voru í raun konur sem voru brautryðjendur í greininni á sínum tíma en allt frá tímum Egypta hafa konur verið í fararbroddi í bjórgerð þar til tiltölulega nýlega.  Lady bruggar bjórinn sinn að mestu í Ægisgarði líkt og KEX gerir um þessar mundir.  Flottar dömur hér á ferð.

Malbygg og Ör Brewing Project
eru svo bruggsmiðjur sem enn eru ekki farnar að brugga bjór en verða með frumsýningar á Bjórhátíð 2018.  Báðar þessar bjórsmiðjur eru virkilega áhugaverðar og bind ég mjög miklar vonir við þær enda bara topp lið sem stendur á bak við þær.  Hér má lesa nánar um Malbygg og Ör.

Reykjavík Brewing Company
eða RVK Brewing er enn eitt brugghúsið sem mun opna dyr sínar á næstu vikum líklega.  Hér er spennandi verkefni í gangi sem stefnir í að verða jafnvel fyrsta brugghús landsins með „taproom“ sem er bara geggjað.  Hér má lesa um heimsókn mína í verðandi brugghúsið á síðasta ári.

Það eru fleiri íslensk brugghús á Bjórhátíð en ég mun koma að þeim síðar!

Skýjaborgin NE IPA T1, það verður ekki ferskara en þetta!

Það er með fagnaðarlátum sem ég kynni til leiks Skýjaborgina frá Borg Brugghús en um er að ræða fyrsta bjór í nýrri tilraunalínu frá brugghúsinu og fær hann því merkinguna T1.  Bjórinn er um 7% New England IPA eða NEIPA sem er sá bjórstíll sem menn eru að tapa sér yfir um heim allan í dag, stundum kallað the „haze craze“ eða skýja æðið því einkennandi fyrir þennan bjórstíl er skýjað útlit hans, oft svo að hann minnir á ávaxtasafa frekar en eitthvað annað.  Nánar um NEIPA stílinn hér.  Borg hefur gefið út nokkrar hugmyndir að merkimiða T- línunnar á fésbókarsíðu sinni en ég hef valið þá útgáfu sem mér finnst flottust fyrir þessa  Tilraunalínu eins og sjá má hér til hliðar.

Skýjaborg

Ef við skoðum merkimiðann nánar má sjá nýtt tákn, TAP ONLY sem þýðir einfaldlega það að þessi bjór kemur bara á krana, ekki á dósir eða flöskur eins og hugmyndin er í dag amk og því verður aðeins hægt að fá tilraunabjórinn á útvöldum börum borgarinnar, og takið eftir, í ofsalega takmörkuðu magni.  Skýjaborgin kemur t.d. bara á örfáa bjórbari og þá bara einn eða tveir kútar á hvern stað ef ég skil Borgar menn rétt.   Merkimiði er því í raun bara svona formlegheit því hann mun ekki fara á neitt svo sem nema ef við einhvern veginn neyðum Borg til að setja þetta í aðrar umbúðir en það er önnur umræða.

Skýjaborgin er alla vega stórkostlegur og algjörlega það sem ég kalla NEIPA en það er þó umdeilt hvort þessi stíll sé til sem eiginlegur bjórstíll og menn deila líka um hvað það sé sem skilgreini stílinn.   Ég á sjálfur erfitt með að skilgreina stílinn en einmitt svona er NEIPA fyrir mér, safaríkur og „djúsí“ með ávaxtablæ og rétt örlítið beiskjubit frá humlunum og svo vil ég persónulega hafa hann skýjaðan og flottan en það er svo sem bara útlitsatriði en samt, það er hluti af upplifuninni ekki satt?

hver þarf „taprooms“, þetta gerist bara ekki ferskara en þetta!

Útgáfa Skýjaborgarinnar er með dálítið sérstöku sniði en þetta er í fyrsta sinn í sögu brugghússins sem bjór kemur eins ferskur og þessi til neytandans og er afar sjaldgæft að svona gerist á Íslandi.  Bjórnum verður nefnilega tappað á kúta á morgun (föstudag), fer svo beint út í bíl og beint á þá bari sem valdir hafa verið og geta tengt strax við dælu hjá sér.  Þetta þýðir að bjórinn verður kominn á krana aðeins nokkrum klukkustundum eftir að honum er tappað á kúta, sem er sérstaklega mikilvægt í þessu tilviki því NEIPA stíllinn krefst þess að bjórinn sé drukkinn eins ferskur og mögulegt er.  Það er nefnilega svona sem bjórgerðarmennirnir hjá Borg vilja að þú upplifir Skýjaborgina.  Erlendis geta bjórsmiðir gert þetta með svo kölluðum „taprooms“ sem eru litlir barir út af brugghúsinu sjálfu og fólk getur þá drukkið bjórinn af krana um leið og hann er tilbúinn frá brugghúsinu.   Ef þið viljið smakka þessa perlu þá er um að gera að fylgjast með á fésbókarsíðu Borgar á morgun og drífa sig á þá staði sem munu dæla þessu því þetta klárast jafnvel á morgun eða hinn.

Founders CBS, einn eftirsóttasti bjór veraldar?

Þið þekkið vonandi öll KBS og velgengni þessa magnaða bjórs, ef ekki þá er um að gera að drífa sig í að bæta úr því.  CBS er svo enn eitt ævintýrið frá Founders, sem lengi vel hefur verið eitt af mínum uppáhalds. Oft er talað um hvíta hvali í þessum efnum (white whale) sem mér finnst í raun ekki réttnefni því hvítir hvalir eru í raun bara alls ekkert sjaldgæfir.  Menn eru líklega að tengja við Moby Dick sem var jú einstakur, hins vegar eru Beluga Hvalir alls ekkert sjaldgæfir og þeir eru hvítir eins og hveiti.  Ég kýs að kalla svona bjór Geirfugl sem kannski er heldur ekki rétt því Geirfulgar eru alls ekki til.  Nóg um það, þessi bjór er alla vega nógu andskoti sjaldgæfur og einn eftirsóttasti bjór veraldar vilja menn meina.   Founders bruggaði þennan bjór fyrst fyrir ansi mörgum árum og varð hann „instant success“.

Sagan segir að þeir hafi bara dottið niður á þessa blöndu þegar þeir komust yfir eikartunnur sem notaðar höfu verið undir þroskun hlyndsýróps og svo bourbon.  Þeir Founders menn ákváðu að prófa að gera KBS uppskriftina (tunnuþroskaður imperial stout), sem þá var orðinn meðal rómuðustu bjórum veraldar, og skella þeim á tunnurnar.   Úr varð þessi magnaði konfektmoli sem þeir kölluðu Canadian Breakfast Stout eða bara CBS.  Bjórinn sló rækilega í gegn.  Founders bruggaði bjórinn síðast árið 2011 og þá í litlu upplagi og kláraðis hann strax og menn börðust hreinlega um síðustu flöskurnar.  Nú 6 árum síðar ákvað Founders, ekki síst vegna mikils þrýstings frá fylgjendum sínum um heim allan, að gera loksins annað batch sem hluta af svo kallaðri Barrel Aged seríu sinni, sem inniheldur tunnuþroskaðan bjór af ýmsum toga.  Bjórinn kom út í lok síðasta árs og var hægt að fá í öllum fylkjum Bandaríkjanna í afar, afar takmörkuðu upplagi og þurftu menn að forpanta aðgang að röðum fyrir útgáfu bjórins á hverjum stað.  Sem sagt, nánast ómögulegt að fá þetta helvíti.   Þessu hefur svo skolað hér á strendur okkar Íslendinga fyrir tilstuðlan Andra og Inga hjá Járn og Gler og verður að teljast álíka undalegt og þegar menn uppgötva á næstu árum að maðurinn hefur aldrei lent á tunglinu.

Þetta er sturlun, CBS mun detta í almenna en takmarkaða, býst ég við, sölu á næstunni en í fyrsta sinn í sögunni hér ætla ég ekki að gefa upp tímapunktinn því ég í minni einskærri græðgi og eigingirni ætla að kaupa þetta allt sjálfur þegar þetta kemur í Vínbúðirnar!

Þess má geta að þessi bjór er svakalega flottur með bóndadags kökunni frá Mosfellsbakaríi þetta árið enda hefur uppáhalds súkkulaðikarlinn minn Hafliði haft hönd í bagga með gerð þessa kræsinga.  Þvílíkt combo!!!

Stærsta bjórsamkoma Íslandssögunnar, Bjórhátíð á Kex dagana 22.-24.2.2018

Nú eru hátíðarnar um garð gengnar og nýtt ár runnið upp og ekkert virðist framundan nema myrkir kaldir vetrarmánuðir, en þá sjáum við ljós í svartnættinu, nýja von, Bjórhátíðin á Kex!  Já Bjórhátíð á Kex er orðin einn af þessum föstu punktum í tilverunni hjá nautnaseggjum og bjórvinum þessa lands og ætti í raun að vera hátíð allra sem áhuga hafa á sjálfstæði einstaklingsin og frjálsræðishyggju.  Bjórhátíð er nefnilega haldin að tilefni „afmæli bjórs á Íslandi“ eins og dagurinn 1. Mars er oft kallaður en það er sá dagur þegar við Íslendingar máttum aftur kaupa okkur bjór árið 1989 eftir langt og heimskulegt bjórbann.   Hátíðin verður nú haldin í 7 sinn dagana 22. – 24. Febrúar 2018 en hún hefur verið að vaxa ört síðustu ár.  Hvert árið hefur slegið árinu á undan út í glæsileika og fjölda brugghúsa og núna 2018 verður hátíðin algjörlega snar geggjuð ef marka má langan og fallegan lista brugghúsa sem munu mæta með bjórinn sinn að þessu sinni.  Þetta er bara eitthvað sem enginn, með einhvern snefil af áhuga á að gera vel við sig, má missa af.

Bjórhátíðin á Kex er eins og bjórhátíðir eru flestar í heiminum í kringum okkur, brugghús mæta með alls konar fljótandi kræsingar, oft eitthvað sem er sérlagað fyrir hátíðina og svo er drukkið og spjallað og haft gaman.  Svona hátíð er kjörið tækifæri til að smakka nýjungar og ögra bragðlaukunum og oft á tíðum uppgötva eitthvað alveg nýtt bragð eða nýjan bjór sem maður vissi bara ekki að væri til.  Það er líka frábært að geta svo rætt við bjórsmiðina sjálfa um hvernig bjórinn varð til eða hvaða hráefni eru notuð ofl en oft er heilmikil saga á bak við bjórinn sem maður er með í glasinu sem stundum er ótrúleg og spennandi.   Upplifunin gjörbreytist þegar maður veit vinnuna á bak við drykkinn.  Ekki nóg með góðan bjór þá verður einnig boðið upp á lifandi músík og snarl.

Þegar þetta byrjaði allt saman fyrir 7 árum þá voru örfá íslensk brugghús sem kynntu til leiks bjórinn sinn en íslenskum brugghúsum hefur fjölgað töluvert síðan og áhugi erlendra bjórsmiða á að koma á Bjórhátíð er orðinn gríðarlegur.  Við erum að tala um að núna í febrúar getur maður smakkað hér á litla Íslandi erlendan bjór sem á stundum er bara ekki hægt að smakka nema kannski beint frá viðkomandi brugghúsi í takmörkuðu magni.  Mörg þessara brugghúsa eru með stærstu nöfnum í bjórveröldinni og bjór þeirra svakalega eftirsóttur.

KEXhatid3
Mynd af Bjórhátíð 2017,eftir Lilju Jóns.  Birt með góðfúsu leyfi Kex

Við megum svo ekki gleyma íslensku brugghúsunum en þau eru að verða verulega áhugaverð og gera mörg hver stórkostlegan bjór.  Í ár erum við að sjá flotta mætingu, við erum með snillingana frá Borg brugghús sem hafa verið með frá upphafi held ég en það er alltaf eitthvað kyngimagnað frá þeim á krana, svo er virkilega spennandi að fylgjast með KEX brewing sem að mínu mati eru meðal þeirra bestu í íslenskum bjór enda virðast þeir bara brugga bjór sem er eins og sniðinn fyrir mig?  The Brothers Brewery hafa hingað til verið að gera skemmtilegan og vandaðan bjór sem vert er að skoða og svo verða glæný brugghús á Bjórhátíð svo sem Lady Brewery sem alveg negldu fyrsta bjórinn, First Lady IPA.  Við munum svo einnig sjá brugghús sem hafa ekki einu sinni hafið göngu sína svo sem Reykjavík Brewing Company og Malbygg en þessi brugghús eru mjög lofandi og munu án efa umturna íslenskri bjórsenu ef ég þekki þessa kappa rétt.  Reykjavík Brewing Company stefnir á að opna núna á fyrstu mánuðum ársins og Malbygg kemur þar fljótt á eftir með opnun í kringum mars apríl ef ég hef það rétt eftir. Smiðjan Brugghús er einnig í smíðum í Vík og mér sýnist þeir vera að stefna á opnun ú sumar. Ég verð að viðurkenna að ég þekki lítið til þeirra sem standa á bak við brugghúsið en það verður gaman að fá að smakka fyrsta bjórinn frá þeim á Bjórhátíð.

Eins og fyrr segir þá er listi brugghúsa langur og spennandi og mörg stór nöfn hafa boðað komu sína.  Það væri ómögulegt að fara yfir þau öll hér svo vel sé enda er stundum bara skemmilegra að vita sem minnst, þannig verða oft skemmilegustu uppgötvanirnar.  Mig langar þó aðeins að skoða erlendu bjórgerðirnar betur.  Hér má sjá listann í heild sinni, 48 brugghús!

TaflaII

Mikkeller, To Øl og BRUS
Þegar við skautum yfir listann sjáum við þarna góðkunningja á borð við Mikkeller, To Øl og BRUS sem flestir ættu nú að þekkja enda hafa þessi dönsku brugghús verið á Kex í nokkur ár, og svo eru þessir gaurar auðvitað á bak við Mikkeller & Friends ReykjavíkMikkeller er einfaldlega eitt stærsta nafn bjórheimsins, ætla ég að leyfa mér að segja, og mun ég ekki fjalla nánar um þá hér enda má lesa um þá víða.  Það sama má segja um To Øl og BRUS (bjórrestaurant rekinn af To Øl) sem hafa verið að vaxa mikið síðustu ár, ég held bara varla að ég hafi smakkað vondan bjór frá þeim?

Lord Hobo
Svo sjáum við hetjur sem voru líka á síðustu Bjórhátíð eins og Lord Hobo, Brewski, Other Half, Collective Arts og Alefarm.  Ég man að öll þessi brugghús slóu í gegn síðast, karlarnir frá Lord Hobo sem koma alla leið frá Boston USA eru álíka skemmtilega ruglaðir og bjórinn þeirra er góður en þeir voru með nokkrar perlur í fyrra, ég man t.d eftir fáránlega djúsí og ljúfum DIPA.   Prófið að ræða við þá, þeir eru kolruglaðir.

Alefarm
Svo var hið danska Alefarm að koma mér verulega á óvart síðast en þeir eru virkilega flínkir í að brugga sveitabjór (saison) og safaríka IPA bjóra sem sæta mikilla vinsælda um þessar mundir.  Þó svo að vera frekar nýtt brugghús þá eru þeir að rísa hratt í bjórheiminum og mikill áhugi er fyrir bjór þeirra á öllum stærstu bjórhátíðum veraldar.  Á síðu Mikkeller segir orðrétt „one of the best things that have happened to the Danish Beer scene the past few years.“.  Stór orð frá stórri bruggstjörnu!

Kexhatid2
Mynd af Bjórhátíð 2017,eftir Lilju Jóns.  Birt með góðfúsu leyfi Kex

Brewsky
Fyrst við vorum að tala um norræn brugghús hér að ofan er rétt að nefna til sögunnar Brewsky sem er sænskst örbrugghús sem vert er að hafa auga með en þeir eru eitt af þessum brugghúsum sem eru að stækka ört og þeir gera fáránlega ljúfa og ávaxtaríka IPA bjóra. Þeir mættu í fyrra og slóu í gegn.  Þó svo að þeir séu ekki á lista yfir top 100 bestu brugghúsa heims á Ratebeer 2016 þá kæmi mér ekki á óvart að sjá þá þar á 2017 listanum sem en er ekki kominn út.  Brewsky stendur m.a. á bak við bjórhátíðina Brewskyval í Helsingborg en þangað mættu mörg flottustu brugghúsa veraldar á síðasta ári.

Talandi um Ratebeer lista, þá er 100 bestu brugghús heims ansi flottur listi til að vera á en valið stendur á milli rúmlega 22.500 brugghúsa víðs vegar um heiminn. Ef þið skoðið listann á Ratebeer þá sjáið þið að  stór hluti þeirra brugghúsa sem eru að koma á bjórhátíð eru á listanum yfir 100 bestu brugghús heims. Flott ekki satt?

Other Half Brewing
frá Brooklyn New York er mér sérstaklega sönn ánægja að fá að kynna til leiks en þetta er eitt af þeim brugghúsum þessa veraldar sem ég er hvað mest spenntur fyrir þessi misserin.  Bjórinn frá þessum meisturum er algjör draumur en þeir gera mikið af safaríkum og þægilegum IPA bjór eða NE IPA eins og menn vilja flokka þá, sem er einmitt sá stíll sem er í miklu uppáhaldi hjá mér þessa dagana.  Ég er því kannski ekki hlutlaus, hins vegar er bjórheimurinn sammála mér í þessu en þess má geta að Other Half voru valdir 7. besta nýja brugghús heims á meðal rúmlega 3800 brugghúsa á Ratebeer 2015 og núna sitja þeir í 10. sæti yfir bestu brugghús veraldar á Ratebeer (2016 listinn).  Það verður að teljast nokkuð gott ekki satt? Hvort sem það er safaríkur IPA, spriklandi saison eða ögrandi súrbjór þá er það allt saman gott.  Já það er vert að smakka bókstaflega allt sem þessir gaurar koma með á Bjórhátíð 2018, þetta er sjaldgæft tækifæri.

Cloudwater Brewing
Á þessum sama lista liggur breskt brugghús í 5. sæti, Cloudwater brewing sem staðsett er í Manchester UK.  Þessir gaurar hófu starfsemi sína á sama tíma og Other Half árið 2014 og hafa náð álíka árangri.   Sjálfur hef ég smakkað lítið frá þeim en það sem ég hef komist yfir hefur verið virkilega vandað og gott.  Ég mun klárlega mynda röð við Cloudwater básinn á komandi hátíð og vera með læti, mikið hlakka ég til.

De Garde Brewing
Talandi um 10 bestu brugghús heims, þá er De Garde Brewing nr 7 á þeim lista.  Hvað er í gangi hérna eiginlega, er þetta ekki litla Ísland sem við erum að tala um annars?  De Garde bruggar bjór á eins náttúrulegan máta og hægt er.  Þeir sérhæga sig í sjálfgerjuðum bjór (spontant fermented) af belgískum toga og nota aðeins villiger og þá er ég ekki að tala um einangrað ræktað villiger, nei ég er að tala um villiger sem fyrirfinnst í andrúmsloftinu í kringum brugghúsið í Oregon USA, rétt eins og menn gera í Cantillon í Brussel.  Til þess notar þeir svo kallað kæliskip eða coolship þar sem soðinn kældur bjórvökvinn er látinn standa á meðan örverur allt í kring lenda í vökvanum og byrja að gerja hann.  Við erum að tala um bakteríur og gersveppi sem gefa frá sér sérstakar bragðflækjur sem sumir kalla súrt og „funky“.   Bjórinn er svo fluttur yfir í eikartunnur og látinn þroskast þar frá 3 mánuðum og upp í rúmlega 3 ár áður en hann fer á flöskur.  Þar hefst svo önnur gerjun sem kolsýrir bjórinn á náttúrulegan máta.  Já þetta er sannkallað „craft“.

Bokkereyder
Svo er það Bokkereyder, lítið belgískt ævintýri sem frábært er að fá að taka þátt í á komandi hátíð.  Þetta er lítið brugghús, líklega það minnsta á komandi hátíð og nokkuð óþekkt þangað til bara nýlega þegar það var valið besta nýja brugghús heims 2016 á Ratebeer á meðal 6500 nýrra brugghúsa . Ég hef ekkert smakkað frá þeim fram til þessa en það mun breytast núna í febrúar.   Það er Raf Souvereyns sem stendur fyrir Bokkereyder en hann er mikill áhugamaður um sjálfgerjaðan villibjór eða lambic sem Belgar eru svo frægir fyrir.  Þekktustu lambic brugghús veraldar eru án efa Cantillon og 3 Fonteinen en Bokkereyder er smám saman að skipa sér sess meðal þeirra bestu.  Þetta verður líklega það erlenda brugghús sem mun koma mest á óvart á Kex hátíðiðinni þetta árið?

The Veil Brewery
er svo annað nafn sem fær bjórnörda þessa heims til að nötra af spenningi, ég skelf alla vega.  The Veil hófu framleiðslu sína í Richmond Virginia í Bandaríkjunum árið 2016 og voru svo valdir þriðja besta nýja brugghús heims á ofan töldum lista á Ratebeer.  Þeir sérhæfa sig í og brugga eingöngu IPA og DIPA sem er sá bjórstíll sem vinsælastur er meðal bjóráhugafólks.  Þetta er frábært, hér gengur maður að því vísu að fá góðan IPA og ekkert rugl.  Ég skal segja ykkur að þó ég sé að fara mynda röð við Cloudwater básinn þá mun ég finna leið til að mynda enn lengri röð við The Veil básinn, þetta verður rosalegt.  Hér er smá upphitun fyrir ykkur (https://theaudienceawards.com/films/the-veil-brewing-company-130253)

Civil Society Brewing
Ef við höldum áfram niður lista bestu nýju brugghúsa heims 2016 þá er í 5. sæti fjölskyldubrugghúsið Civil Society Brewing sem ætla mætti að væri frá öðrum hnetti en það er staðsett í Jupiter Florida, hvar sem það nú er?  Brugghúsið einblínir á vel humlaðan bjór ss IPA og DIPA en það er jú það sem við viljum ekki satt?  80% af framleiðslunni fer alla vega undir humlaðan bjór.  Þetta brugghús mun án efa verða eitthvað!

Mig langar svo að nefna hér til sögunnar í lokin People Like Us sem er nýtt danskt brugghús sem hefur þá sérstöðu að vera rekið af fólki með Einhverfu.  Mikkel Borg (Mikkeller) hefur verið þeim mikill stuðningur og á stóran þátt í því að brugghúsið er komið á ról og farið að selja bjór sinn á danskan markað.  Skemmtileg pæling og vonandi góður bjór!

Já þegar maður skoðar þetta nánar má sjá að viðburðurinn er ekkert minna en stórkostlegur og alveg á pari við flottustu bjórhátíðir heims.  Þetta varður epískt.  Ég tek það fram að það eru mörg önnur virkilega spennandi brugghús sem ég hef ekki nefnt hér, bara vegna tímaskorts.  T.d. J Wakefield, Lamplighter, Surly, Collective arts ofl.  Æ þetta er allt magnað. Hlakka til að sjá ykkur!!!

Sumarlegur áramótabjór frá Kex brewing

Ég smakkaði nýjan fallegan bjór frá Kex brewing í gær sem þeir kalla Forbidden Fruit eða Forboðnir ávextir.  Um er að ræða 4% bjór af gerðinni gose sem er „ketilsýrður með helling af íslensku skyri.

Gose stíllinn er í sinni hreinu mynd ævaforn þýskur bjórstíll sem jafnan er töluvert súr en með söltum undirtón.  Bjórinn minnir þannig nokkuð á belgísku súrbjórana gueuze og lambic eða þýska Berliner weisse

Forboðnir ávextir er hins vegar hlaðinn ávöxtum af bestu sort, ástaraldin, yuzu og mangó og erum við því að tala um algjöra ávaxatombu sem sumum gæti þótt líkari ávaxtasafa en bjór.  Súri keimurinn sem einkennir gose stílinn er mjög látlaus líklega vegna ávaxtasætunnar sem tónar þetta niður. Bjórinn verður þannig auðdrekkanlegri fyrir fjöldann en á sama tíma ekki eins krassandi fyrir hörðustu bjórnördana þar sem mottoið er oft á tíðum  „því súrara því betra“.  Bjórinn er hins vegar ofsalega þægilegur, algjör svaladrykkur eða session bjór eins og stundum er sagt og maður finnur alveg fyrir látlausum skyr undirtón.  Fyrir mína parta er þetta geggjaður sumarbjór en gengur einnig sem flottur fordrykkur t.d. í áramótaveislunni.  Svo er spurning hvað myndi gerast ef hann væri notaður í kokdilli?

Forbidden Fruit er held ég ekki titlaður sérstakur áramótabjór en hann er að koma núna út rétt fyrir áramótin og hvað er það þá annað en áramótabjór? Mér skilst að þetta sé fyrsti bjórinn í „ávaxtalínu“ brugghússins og því er spennandi að sjá hvað kemur í framhaldinu frá þeim.  Ætti að vera fáanlegur á krana á Kex Hostel og Mikkeller & Friends frá og með deginum í dag!!!

Best fyrir 2018 Nr.C12 er áramótabomban frá Borg og The Brothers Brewery 2017

Þá er hann kominn í verslanir, áramótabjórinn frá Borg brugghús 2017 sem að þessu sinni er samstarf milli Borg og The Brothers Brewery í Vestmannaeyjum sem er spennandi lítið brugghús á uppleið.  Bjórinn heitir Best fyrir 2018 eða BF2018 Nr. C12 og er númer 12 í röð samstarfsverkefna Borgar.  Nafngiftin er skemmtileg og bráðsniðug því hún auðveldar manni allar ákvarðanatökur á borð við hvort maður eigi að spara bjórinn og hvenær eigi að drekka hann.  Boðskapurinn er í raun bara að drekka þetta sem fyrst því það eru gæði í húfi, vilji maður svo fara alveg eftir ábendingunum þá hefur maður sem sagt 5 daga til stefnu.

Stíllinn er ávaxtaríkur skýjaður IPA sem sumir myndu kalla New England IPA (NEIPA) og er bara alls ekki galið því að mínu mati er þetta einmitt í anda þess konar bjóra, „djúsí“, „hazy“ og humlaður.  Þetta er virkilega flottur bjór og minnir dálítið á Midt Om Natten sem kom út bara rétt fyrir um tveim vikum eða svo nema hvað að þessi er aðeins meiri af styrkleika með sín 7.6% áfengis, enda er þetta áramótabjór ekki satt?  Skreytingarnar á merkimiðanum eru einnig vel lukkaðar og smell passa við áramótastemninguna, svona glansandi með áberandi litum og silfri.   Mér fannst t.d. eins og bjórinn væri hluti af borðskreytingunni á myndinni hér að ofan.  Það er Perla nokkur Kristins sem á heiðurinn að þessu en ég þekki svo sem engin deili á henni frekar nema hvað að hún er augljóslega fær á sínu sviði.

Bjórinn er ljúfur og mildur og maður finnur lítið fyrir áfenginu.  Safaríkir og blómlegir humlar gefa notalegan ávaxtakeim og áferð.  Þægilegt gos og svo alveg hæfileg beiskja, alls ekki mikil.   Þetta er bjór sem ég held að margir verði ástfangnir af.  Það er hins vegar ekkert víst að allir fái að smakka því bjórinn er framleiddur í takmörkuðu magni.  Maður verður samt að passa sig á að hamstra ekki í Vínbúðinni því það þarf jú að drekka þetta sem fyrst…ekki geyma!

Varðandi matarpörun!  Ég held að þessi karl komi vel út með öllu þessu þunga og fituga sem við erum með á áramótunum.  Beiskjan og humlarnir vinna vel á móti fitu og djúsí sósum og svo er þessi létti ávaxtablær skemmtilegur með t.d. kalkúninum eða hamborgarhryggnum.  Ég ætla amk sjálfur að prófa með áramótakalkúninum!

Gleðilegt ár!